Наука

7 видов, которые будут
править землей, когда мы все умрем

  • 7955
  • 0
  • Иван Калягин
Этот день настанет, хотя и потребуется некоторое время, чтобы избавить планету от нашего тлетворного влияния на нее. Быть может, мы все сгинем в вечность от какого-нибудь нового вируса, быть может, найдем себе новую планету, которую сможем точно так же щедро испортить. В любом случае, человечество, рано или поздно, уйдет. Ничто не вечно. Ты, возможно, думаешь, что животные из зоопарков будут грустить по нам, ведь мы давали им еду, заносили в Красную книгу (чтобы защитить их от собственного влияния), мы выводили новые породы и пытались восстановить старые. К тому времени, когда мы все умрем, по земле могут снова ходить динозавры или мамонты, которые были выведены в сложных лабораторных условиях. Но не обольщайся — животные не будут печалиться по поводу утраты человечества. Другие виды только и ждут, чтобы мы вымерли. Именно тогда наступит их золотой век, и некоторые из них займут наше место.

Кальмары-повелители Земли

Мы ожидаем, что на смену нам придут те, кто находится на расстоянии вытянутой руки: какие-нибудь гипер-умные обезьяны, мутанты-свиньи или эти проклятые люди-собаки. Но что если следующей великой цивилизации суждено зародиться не на земле, а в море? Мы не говорим о наглых и приставучих дельфинах. Мы говорим об осьминогах, которые могут затолкать свой организм в любую коробку через маленькое отверстие.

Представь себе: население головоногих, в состав которого входят осьминоги, кальмары, каракатицы. Ночной кошмар Говарда Лавкрафта или японцев, которые съели слишком много морепродуктов. Эти водные существа обладают чертовской живучестью. Они процветают там, где другие умирают. Некоторые биологи называют их «сорняками моря», так как искоренить кальмаров невозможно.

Возьмем, к примеру, кальмара Гумбольдта. Этот вид кальмаров обитает в восточной части Тихого океана, где в настоящее время наблюдается экстремальная смена климата. Температурные скачки вносят хаос в жизнь морских обитателей, но этому отродью Ктулху плевать на температуру. Он демонстрирует вполне «человеческий» интеллект, умело пользуется сразу восемью конечностями, каждая из которых работает отдельно. Если такому существу дать эволюционный импульс, то в конечном итоге рестораны сменят свою политику. Но пока мы здесь — они красуются на тарелке, политые оливковым маслом и посыпанные петрушкой.

Шимпанзе с планеты обезьян

Самосознание развито у ряда животных: обезьян, дельфинов, слонов. Шимпанзе стоит во главе этого списка, потому что эта обезьяна обладает не только рудиментарными знаниями и хорошими навыками решения проблем, но и пониманием последовательностей действий. Для животных это очень круто.

У тебя есть право спросить: «Тогда почему мы не воюем сейчас с государством шимпанзе, если они такие умные?». Вопрос справедливый, но чтобы на него ответить, необходимо понимать принцип действия эволюции. В данный момент обезьянам выгодно занимать то место, которое оно занимает сейчас. Они не могут занять наше положение, потому что мы сильнее их. Чтобы догнать нас в интеллектуальных способностях, обезьянам придется придется пройти путь в сотни тысяч лет. Они нуждаются в нашем мире, а ниша «ведущего вида планеты» прочно занята. Но что будет, если она освободится? Скорее всего, не без помощи эволюции, конечно, обезьянам придется не только есть бананы, но учиться основам пользования разумом. Для начала шимпанзе будут совершенствовать язык жестов, потом дойдут до примитивного языка, а дальше понесется: религия, государство, рабство, войны, наркотики, оружие и прочие прелести разумной жизни.

Но есть одна поправка. Шимпанзе устали ждать. Недавно было обнаружено несколько тяжелых каменных орудий в Западной Африке. Тяжелые инструменты грубого исполнения были созданы людьми, которые жили 4300 лет назад (очень небольшой срок). Проблема в том, что обезьяны сегодня умеют делать подобные орудия — они переживают, в каком-то смысле, свой каменный век. И что будет, когда они доберутся до бронзы? Кучка шимпанзе с бронзовыми топорами — это последнее, что нам нужно.

Крысы везде и всюду

Однако если мы помрем как динозавры — от какой-нибудь большой неприятности из космоса, то эта неприятность заберет с собой не только нас, но и шимпанзе. Кто тогда будет править миром? Ответ прост — миром будут править крысы.

Крысы являются гибкими в эволюционном плане созданиями. Они могут есть всё. Их невозможно сделать вымирающим видом, даже при всем нашем желании. Человечество пыталось избавиться от них, но шансов всегда было больше у крыс — вспомни, как они распространяли чуму в европейских городах. Тогда погибла треть Европы. Да, у крыс нет настолько развитых мозгов, как у нас, но у них множество других преимуществ. Например, они бессовестно быстро размножаются. И они похожи на людей, особенно в социальном смысле. Крысиные колонии не лишены человеческих конфликтов и человеческих решений этих конфликтов — например, перенаселение и голод они решают насилием и еще раз насилием, прямо как люди. Представь себе, что эти твари мутируют и станут больше, умнее и хитрее. В таком случае эти существа займут не только престол человеческий, но и все остальные позиции в животном мире — Земля станет планетой крыс от начала и до конца.

Птицы-мутанты

Если мы подорвем сами себя ядерными бомбами, то огромный уровень радиации поглотит всю планету, дав шанс птицам — существам, которые отлично адаптируются к радиации. Это видно на примере Чернобыля, вокруг которого флора и фауна видоизменяется последние 30 лет. Не все существа реагируют на излучение так, как предполагали ученые. В зоне отчуждения есть виды птиц, насекомых, пауков, которые живут с хроническими уродствами, которые говорят о том, что ДНК была повреждена. Но не всегда радиация приводит к опухолям и физическим уродствам. В 2014 году группа биологов наткнулась на удивительное открытие: некоторые виды птиц приспособились к радиации.

Более того, эти птицы начали показывать более улучшенное физическое состояние, снижение окислительного стресса, вызванного радиацией. Еще более странным казался тот факт, что птицы, живущие в районах с более высокой дозой облучения, выглядели лучше, чем их братья в районах с меньшим воздействием. Птицы вряд ли станут великой цивилизацией, которые будут строить пирамиды, но в условиях радиации они сделают всё возможное, чтобы занять место человека.

Тихоходки: самые живучие существа на планете

Мы построили всю нашу цивилизацию на стремлении забраться на самую высокую гору, выжить в самой холодной тундре, съесть самый острый перец. Те, кто бросил вызов опасностям, стали героями, о которых слагают легенды. Мы любим безрассудство людей, которые смогли выжить там, где никто не мог. Но есть существо, которое умеет выживать лучше нас — тихоходка.

Её размер — 1 миллиметр. Но в хрупком теле сосредоточена огромная выносливость. Тихоходка — древнее существо, которое опередило тысячи видов более 500 миллионов лет назад. Это была заря сложных форм жизни. Да, тихоходка просто сказала эволюции: «Пусть другие развиваются, а мы уже крутые и самые живучие». Эволюция отстала от этих животных и занялась другими, так и не создав ничего более выносливого за 500 миллионов лет (ты вдумайся в эту цифру).

Тихоходки могут выдержать давление в 6000 атмосфер, они могут жить на дне океана и на вершинах гор. Они бессмертны. Их тела защищены от любого вида экологической угрозы. Не хватает кислорода в воде? Температура ниже нуля? Слишком жарко? Тихоходкам плевать. Если жизнь — игра, то они играют в «режиме бога». Ученые смогли вырастить тихоходок в космическом пространстве. По сути, это первые существа, рожденные вне Земли. Некоторым психам из-за этого эксперимента снесло башню, теперь они думают, что тихоходки были пришельцами с самого начала, но это, конечно, не так. Они просто более удачны в плане выносливости, чем человек.

Шведский стол для стервятников

Когда мы думаем о возможностях современных видов, то всё время идеализируем будущее без человека. Думаем насчет того, кто будет умнее, кто будет сильнее, а кто выносливее. Но что, если будущее без человека — это выжженная земля и горы трупов, которые и станут основным кормом? В этом случае стервятники станут властелинами мира.

Стервятники — идеальные существа, которые заточены под пожирании падали. Вместо того, чтобы тратить время, соревнуясь с хищниками за добычу, стервятник просто ест то, что другие хищники есть не хотят. По факту, они едят «испорченную» пищу, но для стервятников не бывает испорченной пищи. Желудок стервятника приспособлен для того, чтобы переваривать ядовитые трупные соединения и различные инфекции вроде Сибирской язвы. Сам желудок птицы в десять раз токсичнее и опаснее, чем то, что в нем находится. Происходит это за счет двух хардкорных бактерий: Clostridium и Fusobacteria. Эти бактерии способны уничтожить любую заразу, которая только попадет в желудок. Уолтер Уайт мог бы использовать желудки стервятников, чтобы избавиться от тел — это настоящее химическое оружие, которое будет козырной картой в момент борьбы за человеческое наследие.

Муравьи никогда не переставали быть доминирующим видом

Ты видел много претендентов на человеческий трон: кальмары, крысы, бессмертные тихоходки. Но, честно говоря, нет никакого смысла говорить о том, кто станет доминирующим видом после нас. Не потому, что нет никакого способа, чтобы научно предсказать будущее нашей планеты. Нет, дело в другом — мы не доминируем на этой планете. Если кому и надо беспокоиться о потере господства над Землей, то это муравьям. И, поверь, они не беспокоятся об этом.

Муравьи не боятся Апокалипсиса. Один они уже пережили. Катаклизм, который затронул всех динозавров, муравьям не сделал ничего плохого — они лишь с большей силой начали процветать. Ученые называют муравьев «величайшим успехом» многоклеточных организмов на сегодняшний день. Муравьи формируют самую большую биомассу на планете. Если они соберутся все вместе, то смогут легко раздавить нас своими крошечными ножками. Разве это не говорит о доминировании?

При этом муравьи не являются примитивными созданиями. У них сложное социальное общество, которое вбирает в себя и систему классов, и коллективный разум, и способность к логистики, и даже военную стратегию. Их «цивилизации» столь разнообразны и сложны, что существуют даже муравьи-пираты, которые совершают рейды на другие колонии, чтобы захватить себе рабов, дабы заставить их добывать для себя пищу. Трудно назвать такой вид тупым и примитивным.

Согласны, отдельные муравьи не так совершенны, как мы. Но их сила заключается в единстве. Под твоими ногами происходят масштабные войны муравьев, которые объединены в суперколонии на генетическом уровне. Некоторые колонии охватывают целые стран и даже континенты. Муравьи узнают своих союзников по химических сигналам. То есть муравей из Польши из Чехии будет сражаться с японским муравьем бок о бок, потому что их объединяет сила феромонов — они общаются как союзники. Кто знает, может, скоро муравьи образуют свою версию ООН?