6 необычных проектов в генной инженерии, которые действительно существуют

Степан Николаенко
18 марта, 2022
11.6k
0
Наука
в избранное

Отношение к генной инженерии в настоящее время у большинства людей, скорее, негативное. Все из-за масштабной кампании по дискредитации ГМО, развернувшейся благодаря слухам и маркетингу. Многие всерьез считают, что если что-то генномодифицированное, то туда обязательно засунули вредное для них, например, делающее бесплодным.

Но на самом деле генные модификации — это не только не вредно, но и полезно, и это будущее человечества, а большинство якобы фактов о генах и генетике является не более, чем домыслами. Представь, как изменится наш вид, когда мы сможем изменить свой генный код настолько, что получится, к примеру, сократить время сна до пары часов или дышать под водой.

Пока генная инженерия из-за негативного подхода большинства и ограниченности ресурсов не особо быстро развивается, но уже сейчас есть неплохие результаты. Однако сегодня мы хотим рассказать не о каких-то серьезных проектах, а, скорее, о нелепых и забавных, и они действительно существуют.

1. Мышь биткоин-кошелек

Видя, как зависимы обычные валюты от действий стран, немало людей задумывается о том, что криптовалюты на самом деле даже с их постоянно скачущим курсом более интересное место для инвестирования.

Но еще ранее этого масштабного кризиса энтузиасты задумались о том, что неплохо бы закодировать куда-то цифровые ключи так, чтобы была резервная копия на случай утери основного массива данных. Тогда они создали проект BitMouseDAO, суть которого в том, чтобы поместить информацию о кошельке в геном мыши. Звучит как бред, не так ли? Но на самом деле это перспективный проект.

Дело в том, что, если у них получится это сделать, никто не мешает повторить такой же эксперимент, но уже на людях. Зачем это нужно? Представь, что тебе не нужно носить с собой никаких идентификационных бумаг и устройств, ведь твое тело по сути содержит все, что нужно. Кто-то назовет это шагом к тотальной диктатуре, другие увидят в этом достоинства.

2. Модифицированные собаки

Согласись, обидно, когда ты по несколько часов в день тягаешь железо в спортзале, и твои результаты оставляют желать лучшего, а пришедшие по весне парни занимаются в лучшем случае час, ходят пару раз в неделю и имеют более развитую мускулатуру. Все дело в предрасположенности.

Но мышцы — это не только и не столько красота, сколько здоровье. Об этом задумались и китайские ученые, которые решили, что неплохо бы было создать мускулистых собак, которые будут иметь в два раза больше мышечной массы, чем у обычных животных. И они действительно воплотили этот проект в жизнь, отредактировав геном и выведя породу, которая имела более мощные мышцы спины, бедер и других групп.

Разумеется, сделано это было не для того, чтобы похвастаться на конкурсе собак, а для практичных целей — предотвращения некоторых осложнений, вызываемых дистрофией мышц или просто их недостаточным количеством. Модифицированные собаки имеют более мощные мышцы, которые позволяют предотвратить прогиб позвоночника, снижают нагрузку на суставы и так далее. В будущем, возможно, смогут модифицировать и людей, и мы забудем о многих болезнях, вызванных слабыми мышцами.

3. Кошки-детекторы радиации

Если тебе кажется, что это уже слишком, и мы это выдумали, то нет, это действительно реальный проект, который существовал еще с 1981 года и был закрыт только в 2011.

Группа ученых в начале 80-х годов задумалась о том, каким станет человечество через тысячи лет. Возможно, оно будет отброшено глобальными изменениями в каменный век, и знания о радиации будут утеряны. Но как тогда люди поймут, что находятся в непосредственной близости к опасному уровню радиации? Тогда было предложено модифицировать геном кошек так, чтобы они меняли окрас при повышении уровня излучения.

Достоинство такого метода в том, что сведения об опасности определенных мест передавались бы в виде фольклора. Даже если бы люди разучились пользоваться техникой вроде первых детекторов радиации, они бы по виду кошек могли определить, что сюда идти не стоит. Однако, как мы уже сказали, проект был закрыт.

4. Пиво против рака

В красном вине содержится вещество, которое называется ресвератролом. Это вещество синтезируется некоторыми растениями, в том числе и виноградом для защиты от паразитов вроде бактерий или грибов. Так вот, возможно, ты слышал о том, что употребление красного вина в умеренных количествах снижает риск возникновения рака. Все благодаря ресвератролу.

В экспериментах, проводившихся в начале 2000-х годов, ресвератрол показал противовоспалительные, противоопухолевые и понижающие уровень сахара в крови свойства. Другие эксперименты то подтверждали это, то не могли получить тех же значений, так что факт полезности ресвератрола для людей еще обсуждается.

Однако когда новость о благоприятных свойствах этого вещества была у всех на слуху, группа студентов из Университета Райса в Хьюстоне задалась вопросом: «А почему бы не наделить этими же свойствами пиво?». Они создали проект по разработке дрожжей, чей геном был модифицирован для выработки ресвератрола. И у них получилось. Не знаем, как дела с варкой пива с использованием генно-модифицированных дрожжей обстоят сейчас, но в будущем, если подтвердятся полезные свойства ресвератрола, это поможет снизить риск возникновения рака у всего человечества.

5. Курицы-динозавры

Возможно, ты удивишься, но курицы — ближайшие потомки многих динозавров. Так что если бы ты попал на машине времени в эпоху, когда по Земле бродили динозавры, и смог бы попробовать одного из них на вкус, кто знает, может быть, это напомнило бы тебе жареного цыпленка.

Только ученых интересуют не вкусовые свойства, а возможность увидеть, как на самом деле работает эволюция. Для этого исследователи из Гарварда и Йеля в течение восьми лет работали с ДНК цыплят и окаменелостей динозавров. И хотя они заявляли, что не ставили цель создать динозавра просто ради того, чтобы посмотреть на него вживую, думаем, у многих ученых как минимум возникала такая мысль.

В ходе экспериментов ученые модифицировали гены курицы, чтобы определить, как морда динозавра превратилась в клюв курицы, добавляя или активируя разные участки генома. Посмотреть на результаты экспериментов, увы, не получится, так как исследователи никогда не выводили жизнеспособных существ и работали только с эмбрионами.

6. Свиньи, производящие безопасные экскременты

Проблема животноводства в том, что животные производят большое количество экскрементов, полных фосфора и других не особо полезных для экологии компонентов. Это влияет не только на почву и воду, но и на климат.

Об этом задумались ученые из проекта Enviropig, которые модифицировали гены свиней так, чтобы те смогли перерабатывать фосфор внутри организма, а не выпускать его вместе с экскрементами наружу. Проект действительно сработал и показал, что свиньи уже в восьмом поколении способны выделять на 40 процентов меньше фосфора. Ученые стремятся к тому, чтобы создать животных, которые будут выделять еще меньше фосфора и других вредных соединений, и продолжают работать над этим и подобными проектами.

7 очень странных экспериментов в области генетики