Что нужно знать при выборе крепкого алкоголя

в избранное
Каждому мужчине полезно уметь разбираться в алкоголе. Рано или поздно эти знания точно сыграют свою роль. Это может быть выбор подарка, организация мероприятия (от свадьбы до приема иностранной делегации) или обычный заказ в ресторане. Парадоксально, но в первую очередь эти знания пригодятся непьющим мужчинам, которые рискуют попасть в неловкую ситуацию, потому что люди, не отказавшиеся от алкоголя, в той или иной степени уже знакомы с его брендами, традициями и этикетом.

Для всего этого не нужно проходить курсы сомелье или каждую неделю выпивать новую бутылку. Добро пожаловать в путеводитель по миру крепкого алкоголя!

Выдержка

Сразу же стоит оговориться, что речь пойдет об относительно популярных крепких напитках, а не об экзотике. Конечно, греческий узо прекрасен, а итальянская граппа неповторима, но их можно найти далеко не в каждом российском городе — что уж говорить про ассортимент в магазинах.

Этикетки и продавцы постоянно пытаются произвести впечатление, выпячивая количество лет, которое напиток провел в бочке, дожидаясь разлива по бутылкам. Первое, что нужно накрепко запомнить: внушительный возраст далеко не всегда означает хорошее качество. Очень часто возраст напитка — это просто способ увеличить его цену. И хотя выдержку считают у большинства видов алкоголя, но далеко не у всех она играет одинаково важную роль.

Для каких напитков чрезвычайно важна выдержка: коньяк со всеми производными (арманьяк, бренди), виски со своей родней (скотч, бурбон), кальвадос. Чем они старше, тем лучше. Это не значит, что надо сразу покупать самую «старую» бутылку. Но если на этикетке одного из этих напитков не указан возраст, то стоит насторожиться и поставить его обратно на полку.

Обозначения

Англосаксы решили не усложнять жизнь себе и другим и просто начали ставить на этикетках виски цифры, обозначающие возраст алкоголя.

Французы, которые всегда «не такие, как англичане», принялись маркировать бутылки коньяка и кальвадоса следующим образом:

  • V.S. — выдержка не менее 2 лет;
  • V.S.O.P. — выдержка не менее 4 лет;
  • X.O. — выдержка не менее 6 лет.

Есть и более старые кальвадосы, коньяки и бренди, но в их ценах не меньше четырех нулей. Так что, вероятно, перед их покупкой ты и сам тщательно изучишь каждую букву и слово на этикетке, чтобы понять, за что у тебя просят такие деньги.

Ром

У напитка из пиратского фольклора тоже бывает выдержка, но выбрать хороший ром можно и без уточнения его возраста. Если коньяк и виски могут подолгу настаиваться и действительно приобретать новые оттенки вкуса, то ром — более грубый напиток. Его основа — сахарный тростник, который не расположен к тому, чтобы из него что-то долго настаивали. Несколько лет — возможно. Но ром, которому больше десяти лет, — это либо снова маркетинговый ход, либо продукт для коллекционеров, что нас особо не интересует.

Чаще всего ром различают по цветам, которые соответствуют его выдержке.

Светлый

Светлый прозрачный ром — это фактически только заготовка для нормального рома. Его используют или бармены для коктейлей, или южноамериканские алкоголики, которым не хватает денег на нормальный ром. У него крайне слабый запах и аромат, так что про него лучше сразу забыть.

Золотой и темный

Настоящий ром приобретает цвет из-за настаивания в деревянных бочках, которые привносят во вкус новую глубину. Эти «цвета» уже можно пить и наслаждаться настоящим ароматом. Главное — не попасться на уловки производителей, которые используют красители, чтобы выдать дешевое пойло за напиток настоящего морского волка.

Одинаковые напитки

У алкоголя чересчур много названий. Как только какая-нибудь маленькая, но очень гордая деревня начинала производить хороший алкоголь, она тут же заявляла, что настоящий напиток только у нее, и больше никто его так называть не может. Так было с коньяком, который назван в честь французского региона.

Коньяк

Из-за региональной гордости получилось так, что у одного напитка разные названия. Никогда не говорите об этом французам, но коньяк, арманьяк и бренди — это одно и то же. Бренди — это общее название способа получения алкоголя из винограда, а коньяк и арманьяк — это региональные названия. Отсюда мы приходим к выводу, о котором не стоит говорить уже армянам: армянский коньяк — это не коньяк, а бренди.

Из всей семьи этих напитков наиболее элитным считается именно коньяк, поэтому у него самые высокие цены. В общем, если хочется попробовать хороший бренди, то лучше немного сэкономить и взять арманьяк. Разницу между ним и коньяком заметят лишь ценители и коллекционеры.

И раз уж речь зашла о названиях, то стоит усвоить золотое правило выбора любого алкоголя: в названии хорошего алкоголя не должно быть русских слов. Исключение составляет только водка.

Виски

Изначально с виски была та же история, что и с бренди, но происходило все в Великобритании. Все пили один и тот же виски, пока гордые шотландцы не провозгласили, что их напиток теперь называется скотч. Все пожали плечами и продолжили пить и виски, и скотч, которые отличаются только регионом производства.

Потом англичане приплыли в Америку и поняли, что здесь нет родных погребов с многочисленными бочонками любимого янтарного напитка. Хуже того — здесь нет ячменя, из которого можно сделать виски. Поэтому англичане начали гнать алкоголь из того, что было под рукой, — из кукурузы. Так появился бурбон, и из-за другой основы для производства он отличается даже запахом.

Как правильно пить виски, чтобы получить от него удовольствие

Джин

Не все то джин, что зовется джином. Есть два основных вида: джин и женевер. Первый чаще всего делают в Англии, а второй — в Нидерландах. Основа, дающая двум напиткам особенный вкус, — можжевельник. Только джин на вкус более сухой, чем женевер. Казалось бы, зачем это знать? Все просто: если ты собираешься выпить с девушкой или просто выпить много (но лучше не надо), то лучше брать женевер, потому что его вкус мягче.

Цены

Выбирая алкоголь, нужно держать в голове, что один напиток за X рублей будет замечательным, а другой — фактически цветным спиртом. Например, для производства коньяка нужно выращивать очень капризный в хозяйстве виноград и потом несколько лет держать его в бочках. Одновременно с этим балканский бренди из фруктов — ракию — можно делать из того, что под руку попалось, и начинать пить гораздо раньше. Поэтому хороший коньяк будет минимум в три раза дороже качественной ракии.

Самыми дорогими напитками всегда будут те, для кого очень важна выдержка. Поэтому, если бюджет ограничен, лучше обратить внимание на южноамериканские напитки: ром и кашасу, текилу и мескаль. Можно взглянуть и на северный джин и женевер, но он будет несколько дороже того же рома, просто потому что производство в Европе стоит больше, чем в Южной Америке и на Карибах.

Если нужно сэкономить еще больше, то есть два варианта: специи и экзотика.

Специи

Производители рома и текилы мало что слышали про «благородство» напитков и обязательные правила производства. Поэтому на рынке много недорогого рома и текилы, в которые добавили специи, чтобы у них появился вкус без длительной выдержки.

Зачастую такие напитки весьма хороши. Главное — внимательно вчитаться в состав. В напитки добавляют только специи вроде гвоздики, ванили и прочего, но никак не ароматизаторы и красители! Можно пить «ром с пряностями», а вот про «ромовый напиток» или «напиток на основе рома» лучше забыть.

Экзотика

Отличный способ сделать оригинальный подарок или удивить гостей и не разориться. Можно купить недорогой региональный напиток, который вряд ли кто-то пробовал. Это может быть балканская ракия (фруктовый бренди), бразильская кашаса (разновидность рома), южноамериканский мескаль (сводный брат текилы) и многое другое. Такие напитки всегда дарят новые впечатления и из-за первого знакомства часто кажутся чем-то необычным, но вкусным.

Шпаргалка по регионам

В разных регионах сложились самостоятельные алкогольные традиции. Конечно, сегодня ром могут делать и во Франции, а бренди — так вообще где угодно, но есть уже устоявшиеся пары «алкоголь — регион». Конечно, в жизни всегда есть место эксперименту, но если не хочешь ошибиться, то вот золотая классика:

  • коньяк, арманьяк, бренди — Франция;
  • виски, скотч — Великобритания, Ирландия;
  • бурбон — США;
  • ром — Карибы (от Кубы до крохотных островов с непроизносимыми названиями вроде Антигуа и Барбуда);
  • джин — Великобритания и Нидерланды;
  • женевер — Нидерланды;
  • кальвадос — Франция.

И не забудь, что любой алкоголь — это просто хороший вкус и приятное сопровождение общения, а не обязательный атрибут веселья и встреч.

8 видов алкоголя и степень их вреда для здоровья