6 причин, почему вирусы не так плохи, как их представляют

Степан Николаенко
25 марта, 2022
8.5k
0
Наука
в избранное

Человечество воспринимает вирусы как сугубо отрицательное явление. Кажется, будто они появились только для того, чтобы вредить всем вокруг и в конечном итоге уничтожить все живое на планете. Вирусы действительно привнесли немало страданий в наш мир, но они также помогли ему развиться. Вот почему вирусы не так плохи, как их представляют.

1. Они создали сложную жизнь

Ученые считают, что клеточное ядро, то есть ДНК, упакованное в белковую оболочку, произошло от вирусов. Эта теория доказывается тем, что у некоторых простых организмов вроде красных водорослей клеточные ядра могут перемещаться между клетками по тому же принципу, как действует вирусная инфекция.

И хотя доказательств еще не достаточно и на эту тему в научном мире ведутся дискуссии, тем не менее, эта гипотеза имеет право на существование. Ведь вирус, взявший под контроль бактерию без ее уничтожения, превзошел бы остальных своих собратьев в плане живучести.

2. Значительная часть нашей ДНК происходит от вирусов

В статье про жуткие вещи, которые скрываются в твоей ДНК, мы уже рассказывали о том, что ДНК, на самом деле частично состоит из кода вирусов. Ученые считают, что 8% ДНК точно имеет вирусное происхождение, а еще от 40 до 50% с высокой вероятностью также являются кодом вирусов. Более того, большая часть оставшегося ДНК так же ведет себя как геном вируса, проводя рекпликацию тем способом, что присущ этим микроорганизмам.

Так что можно сказать, что мы, по крайней мере, отчасти имеем своеобразное родство с вирусами. Более того, эти незадействованные участки ДНК, которые на данный момент считаются мусорными, в будущем могут быть раскрыты для повышения потенциала человеческого тела.

3. Вирусы являются движущей силой эволюции

Любой, кто даже не знаком с теорией эволюции, в курсе о естественном отборе, который вкратце можно описать словами «выживает сильнейший». Так вот, то, как вирусы интегрируют свое ДНК и влияют на живые организмы, подтолкнуло эволюцию в том направлении, куда она двигалась всю историю, вплоть до появления предков человека.

Вирусы уничтожали нежизнеспособных особей и оставляли свой код в тех, кого не смогли одолеть. Выжившие особи с каждым таким встраиванием дополнительного кода становились все сильнее и менее восприимчивее к испытаниям окружающей среды. Вирусы стали своеобразными санитарами, которые отсеивали слабых существ и позволили сильным стать еще сильнее.

4. Они являются кандидатами на роль самого действенного антибиотика

Менее 100 лет назад, до изобретения антибиотиков, люди при получении даже незначительных травм, погибали вследствие заражения поврежденной части. За то, что люди больше не умирают, наступив на ржавый гвоздь, мы должны быть безмерно благодарны Александру Флемингу, который выделил пенициллин из плесневых грибов и создал первый в мире антибиотик в 1928 году.

Но за несколько лет до этого Феликс Д’Эрелль предложил использовать бактериофаги, то есть вирусы, уничтожающие бактерии, для лечения заражений. Так, например, в 1919 году ученый за одну ночь вылечил больных дизентерией, дав им раствор с вирусами, уничтожающими возбудителей этого инфекционного заболевания.

С изобретением антибиотиков лечение с помощью бактериофагов отошло на второй план, а после и вовсе было практически заброшено. Однако в сегодняшних условиях, когда многие антибиотики из-за выработки у вирусов резистентности к ним перестают действовать вследствие бесконтрольного приема лекарств, лечение бактериальных инфекций с помощью вирусов вновь становится перспективным вариантом.

5. Могут использоваться для генной терапии

Вирусы, несмотря на то, что это простейшие микроорганизмы, таят в себе немало загадок, которые еще предстоит разгадать. Так, ученые предполагают, что вирусы можно будет использовать в генной терапии для улучшения возможностей человека.

К примеру, в 2008 году была испытана терапия, в которой геном вирусов был интегрирован в глаза четырех людей с дегенеративным заболеванием органов зрения. Этот эксперимент дал хорошие результаты, и у испытуемых улучшилось зрение. Также ученые работают над тем, чтобы обратить вирусы против других вирусов, например, для лечения ВИЧ и СПИДа.

6. Вирусы помогут лечить рак

Рак — это чума 21 века. Ежегодно от злокачественных новообразований в России умирает около 300 тысяч человек. Просто представь, население небольшого города бесследно исчезает всего за год. Долгое время ученые ищут способ побороть эту болезнь, и, возможно, они нашли один из вариантов — реовирусы. Это относительно безвредные для человека вирусы, которые на данный момент проходят испытания в качестве своеобразного усилителя противораковых препаратов.

Суть в том, что реовирусы заражают раковые клетки, имеющие мутированную форму генов семейства Ras. Именно такая мутация вызывает неконтролируемый рост клеток, что и приводит к раку. Эта же мутация делает такие клетки уязвимыми к реовирусам. Испытания показывают, что реовирус убивает эти клетки и помогает противораковым препаратам эффективнее работать.

Интересно и то, что вирусы, повышающие риск развития одного вида рака, уменьшают вероятность развития другого. К примеру, японские ученые обнаружили вирус, который в некоторых случаях провоцирует развитие лейкемии, однако он же на треть уменьшает риск возникновения рака желудка. Если ученые смогут убрать провоцирующие возникновение одного рака свойства и усилить те, что борются с другими видами, это поможет создать эффективное лекарство.

9 захватывающих научно-фантастических книг о неизвестных вирусах, способных уничтожить человечество