Интересные истории, стоящие за известными изобретениями

Степан Николаенко
11 октября, 2021
15.5k
0
Наука
в избранное

Мы воспринимаем современные технологии как должное, будто бы они существовали всегда. Но, к примеру, ещё 20 лет назад никто бы не подумал, что у каждого будет портативный компьютер в кармане, и люди смогут выходить с них в интернет без использования проводов. Около 50 лет назад лишь фантасты и инженеры описывали саму возможность беспроводной связи с помощью компактных устройств.

Каждое изобретение имеет интересную историю, и, углубившись в изучение темы, можно узнать много нового о привычных вещах.

Унитаз

Унитазы со смывом появились вовсе не в 19-20 веках, до которых люди испражнялись только в дырки в полу, а намного раньше. Историки считают, что первые унитазы со смывом появились ещё в 16 веке до нашей эры в Кноссе — главном городе острова Крит во времена минойской цивилизации. Эту технологию переняла сначала греческая, а затем и римская цивилизации. Тут сразу стоит сказать, что под унитазом со смывом имеется в виду не привычная нам чаша и бак с водой, а просто чаша, из которой отходы отводились в другое место с помощью труб.

Увы, но с падением Западной Римской империи, Европа на долгое время забыла, как делать унитазы, и дружно начала испражняться на улицах, что привело к возникновению вспышек инфекционных заболеваний, таких как холера и брюшной тиф. При этом унитазы сохранились на Ближнем Востоке и в Восточной Азии.

Своеобразным Ренессансом в унитазостроении было устройство, предложенное Джоном Харингтоном, поэтом, изобретателем и придворным при королеве Англии Елизавете I в 16 веке. В своём трактате «Новое рассуждение на старую тему» он описал смывной туалет, названный ватерклозетом. Унитаз не подключался к канализации, вместо этого он имел прямую трубу, которая уходила в выгребную яму. В общем, аналог деревенского сортира, но с большим комфортом. Недостатком изобретения было то, что газ от разлагающихся отходов мог подниматься по прямой трубе, и в перспективе имелся риск либо задохнуться, либо взорваться, если принести в помещение огонь.

Усовершенствованная модель появилась сравнительно недавно, только в 1775 году, когда лондонский часовщик Александр Каммингс разработал гидравлический затвор, представлявший собой S-образную трубу в унитазе, которая используется и по сей день. Это позволило решить проблему неприятных запахов из канализации, а также не допустить попадания газа в помещение.

Думаешь, что создание унитаза — не самая интересная тема? Ошибаешься. Суть даже не в комфорте, а вообще в возможности твоего появления на свет. Дело в том, что, как мы сказали ранее, в прошлом люди испражнялись там, где придётся, что способствовало распространению болезней. Но с приходом унитазов мир стал безопаснее. Смертность начала снижаться, эпидемии возникали всё реже, так как отходы жизнедеятельности не попадали в воду, начался экономический рост, ведь люди стали меньше болеть.

Рентгеновский аппарат

Любому человеку хотя бы раз в жизни приходилось проходить рентген, хотя бы ту же флюорографию. Но задумывался ли ты о том, как вообще появилось это изобретение? Сразу скажем, что оно было сделано случайно.

8 ноября 1895 года немецкий физик Вильгельм Конрад Рентген сидел поздним вечером пятницы в Вюрцбургском университете, и продолжал работать, когда все его ассистенты уже ушли домой. Он проводил эксперимент с катодной трубкой, закрытой со всех сторон плотным чёрным картоном, когда заметил, что лежащий рядом бумажный экран со слоем кристаллов бария начал светиться зеленоватым цветом. Рентген, будучи физиком, отмёл сверхъестественное, и просто выключил катодную трубку. Тогда свечение прекратилось. Снова включил, и свечение вновь появилось.

Он продолжал экспериментировать, помещая предметы между трубкой и экраном. Те давали тени, схожие с формой этих предметов. Тогда он попробовал провести тот же эксперимент с куском свинца и был удивлён, увидев на экране не только металл, но и кости своих рук. В ходе экспериментов, он заменил экран фотографической пластиной, и так появился рентгеновский снимок.

Тогда Рентген не понимал, насколько серьёзно он изменит науку своими X-лучами, как он их назвал изначально. Рентгеновские лучи позволили лучше изучить многие материалы, пересмотреть или дополнить физику, открыть радиоактивность, продвинуть медицину, и создать новые дисциплины.

Микроволновая печь

Многие люди слышали, что микроволновые печи — это военное изобретение, но как именно было сделано это открытие, для них остаётся загадкой. Нередко говорят о том, что изначально микроволновое излучение было оружием, и уже потом стало служить мирным целям, но это не так.

Всё началось с американского инженера Перси Спенсера, который работал в компании Raytheon, занимающейся изготовлением оборудования для военных радаров. В 1945 году, когда Спенсер проводил эксперименты с магнетронами, он обнаружил, что шоколадный батончик, лежавший в его кармане, превратился в липкую массу. По другой версии, нагреву подвергся бутерброд, который Спенсер положил на включенный магнетрон.

Быстро сделав выводы, Спенсер подал патент на печь уже в октябре того же года, а первая в мире СВЧ-печь была выпущена уже в 1947 году компанией Raytheon. Правда, изначально она была предназначена для быстрого размораживания продуктов, и применялась сначала в солдатских столовых и военных госпиталях, а после в ресторанах и на самолётах. Первая версия, кстати, имела массу в 340 килограммов и мощность 3 кВт, что, согласись, очень далеко от крошечных устройств размером с ноутбук, продающихся сегодня.

Застёжка-липучка

Наравне с пуговицами и молниями, застёжки-липучки являются самым популярным способом застёгивания одежды. Более того, они используются и в других вещах, например, в рюкзаках. Это изобретение сделало застёгивание более комфортным и быстрым, при этом не сильно уступая по надёжности пуговицам и молниям.

А началось всё с того, что в 1941 году швейцарский инженер Жорж де Местраль пришёл с прогулки с собакой домой, и обнаружил, что та вся в репейнике. Причём отдирать репейник было сложно. Это показалось Жоржу интересным, и тот решил рассмотреть растение под микроскопом, заметив у него маленькие крючки, с помощью которых головки репейника и цеплялись за шерсть. Тогда он понял, что если он сможет создать ткань, имитирующую крючки репейника, а также другую ткань, но уже с петлями, то получится надёжный способ фиксации, который, при необходимости, будет легко открываться.

Местраль получил патент на изобретение только в 1955 году. Всё дело в том, что долгое время он не мог найти производителя для создания придуманной им ткани, ведь многие считали, что это просто невозможно. На родине никто не хотел его слушать, и тогда он поехал в Лион, который тогда был центром ткачества. Там для него сделали пробный вариант по эскизам, но он был неэффективным, так как хлопок быстро изнашивался. Тогда Местраль заменил материал на нейлон, и выбор этого нового на тот момент материала оправдал его надежды. Сегодня эти застёжки используются гражданскими и военными, на земле, в космосе и под водой.

Коробка для пиццы

Мы уже привыкли к классической коробке для пиццы из картона, и не считаем её чем-то прорывным. Но когда-то перед первыми фастфудами стояла непростая задача — доставить пиццу в целости и сохранности. Дело в том, что тогда пиццу доставляли просто в бумажных пакетах или коробках для выпечки. Контейнеры были непрочными, часто сминались от сильного жара пиццы, а само блюдо продолжало «вариться», и тесто становилось резиновым.

Всё поменял основатель Domino’s Pizza Том Монаган, который, в то время работая с Triad Containers, изобрёл в начале 1960-х годов современную коробку для пиццы. В отличие от распространённых тогда контейнеров, новая коробка для пиццы была сделана из гофрированного картона, благодаря чему она стала прочнее, и блюдо доставлялось в целости. Кроме того, пицца одновременно оставалась тёплой и не перегревалась, так как пар выпускался через специальные отверстия. И, что важно, такие коробки можно было складывать друг на друга, что снизило стоимость доставки и цену самой пиццы.

Но всех этих инноваций всё равно было недостаточно, так как даже у новой коробки верх мог прогибаться и прилипать к начинке пиццы. Так было до 1985 года, ведь именно тогда Кармела Витале придумала так называемый pizza saver — пластиковый кружок с тремя ножками, похожий на миниатюрный столик. Это устройство ставится в центр пиццы, и не позволяет крышке коробки коснуться начинки.

9 изобретений, которые мы всё ещё надеемся увидеть в будущем