8 самых необычных находок палеонтологов

Степан Николаенко
17 августа, 2021
13.5k
0
Наука
в избранное

Палеонтология звучит как что-то очень интересное и увлекательное. Охотишься за костями древних существ, собираешь мозаику из них, открываешь новые виды. Но на деле это достаточно унылое занятие, которое, по большей части, связано с бумажной работой или рытьём ям под палящим солнцем. В принципе, это хорошо показано в начале легендарного фильма «Парк юрского периода».

Но иногда палеонтологам, кроме скучных и давно изученных костей, попадаются необычные находки, которые либо позволяют дополнить существующую картину, либо вызывают ещё больше вопросов.

1. Дерущиеся динозавры

В 1971 году в монгольской пустыне Гоби была обнаружена весьма интересная находка — два дерущихся динозавра. Одним из них был хищник, знаменитый велоцираптор, а вторым травоядное существо под названием протоцераптор. По всей видимости, хищник воткнул в шею жертвы один из своих когтей, и этим ударом поразил её сонную артерию. Но при этом протоцераптор не сдался так просто, а повалил велоцираптора на землю перед собой, укусив правую лапу велоцираптора, вероятно, сломав её таким образом.

Учёные предполагают, что во время борьбы, на динозавров обрушились песчаные дюны и похоронили под собой существ. По другой версии, тяжёлый протоцераптор упал на велоцираптора, и зажал его в ловушку, и уже после их накрыла волна песка. В любом случае, такая находка — настоящая редкость.

Кстати, есть компьютерные игры, где ты можешь взять на себя роль динозавра и тоже побороться с кем-нибудь.

2. Самые древние окаменелости в мире

Раскапывать динозавров — это, конечно же, интересно, но такой находкой уже никого не удивишь. Зато самыми старыми окаменелостями в мире можно вызвать дискуссию в научном сообществе. В 2016 году в Формации Исуа, расположенной на юго-западе Гренландии, были обнаружены древние окаменелости, возраст которых оценивается в 3,7 миллиарда лет. Этой окаменелостью были строматолиты — ископаемые останки цианобактериальных матов. Если проще, то это миллиарды бактерий, сгруппировавшихся вместе.

Впрочем, среди палеонтологов нашлись скептики, которые утверждают, что эти окаменелости могли образоваться естественным образом и это не является доказательством существования жизни в те далёкие времена. Но если эта находка действительно такая древняя, она окажется старше, чем найденные ранее и считавшиеся самыми старыми окаменелости из Австралии.

3. Гнездо детёнышей динозавров

Снова перенесёмся в Монголию, где в 2011 году были найдены окаменелые останки 15 молодых динозавров протоцерапторов. Сразу возникает вопрос, а что удивительного в этой находке, ведь и ранее палеонтологи находили окаменелые кладки. Дело в том, что это первое гнездо, свидетельствующее о том, что молодые особи динозавров оставались в гнезде в течение длительного периода времени.

Ранее считалось, что динозавры не проявляли родительской заботы о своём потомстве, и оно было вынуждено с ранних лет бороться за свою жизнь в опасном мире. Эта же находка опровергает данное убеждение и показывает, что динозавры могли длительное время находиться в гнезде, оставаясь под присмотром родителей. Как и в случае с борющимися динозаврами, это гнездо было похоронено под песчаной дюной.

4. Змея, охотящаяся на динозавра

Несмотря на то, что многие рептилии миллионы лет назад были гигантскими, змеи оставались примерно того же размера, что и сегодня, и могли съесть только детёныша. В 1987 году в западной Индии было обнаружено гнездо, в котором нашли яйца зауропода, а также кости, принадлежащие хищной змее длиной 3,5 метра. Змея обвилась вокруг яйца рядом с останками вылупившегося зауропода, и это дало учёным понимание пищевого поведения змей времён мелового периода, а также то, с какими угрозами сталкивались детёныши динозавров.

У древних змей рот не мог раскрываться так же сильно, как у современных, и эта рептилия не могла проглотить яйцо целиком. Поэтому она заползла в гнездо, обвила яйцо и дожидалась, пока из него вылупится детёныш.

5. Спаривающиеся мухи

В фильме «Парк юрского периода» было показано, как хорошо могут сохраняться существа, попавшие в смолу. Они выглядят так, будто погибли только что, и внешне остаются практически неизменными. Проанализировав несколько тысяч экземпляров янтаря из Австралии, датированных от 40 до 230 миллионов лет назад, исследователи нашли интересный экземпляр — двух спаривающихся мух вида Dolichopodidae, которые являются предками современных насекомых.

Это действительно редкая находка, ведь мухи этого вида спариваются всего несколько минут, и непонятно, как они оказались в такой ситуации. Учёные считают, что одна из мух застряла в смоле, а вторая приняла её позицию за готовность спариться и начала своё дело. В процессе спаривания вторую муху так же залило смолой, либо она так застряла, что уже не смогла выбраться. Эта находка даёт учёным представление о поведении существ того времени.

6. Хищник, ловящий добычу, и сам ставший добычей

В 2009 году в Германии была найдена интересная окаменелость возрастом 155 миллионов лет. Птерозавр, летающий динозавр, летел над водоёмом и выхватил из воды небольшую, похожую на сельдь рыбу, после чего начал её поглатывать. Однако он не успел этого сделать, так как был пойман на лету водным хищником аспидоринхом, длина тела которого составляла около 60 сантиметров. Хищник выскочил из воды, схватил птерозавра за левое крыло и потащил его в воду.

Аспидоринх не смог прожевать жертву такого размера, так как у него не было широких челюстей и острых зубов. Жёсткие волокна крыла спутались с зубами рыбы, и она, пытаясь освободиться, погружалась всё глубже в воду, пока не достигла места с низким содержанием кислорода, где и погибла.

7. Монстр Талли

В 1955 году Френсис Талли нашёл в нескольких десятках километрах от Чикаго расколотые камни, выброшенные на поверхность при разработке шахты. Там он увидел окаменелое существо, похожее на огромного слизня с хоботом и лопатообразным хвостом.

Существо назвали таллимонструм. Там, где у существа должна была находиться пасть, имелся длинный тонкий придаток, заканчивающийся чем-то вроде клешни. По бокам тела находились две антенны, расходившиеся в разные стороны, являвшиеся на самом деле его глазами. Смотрится более жутко, чем монстры из фильмов.

Это существо имеет настолько странное строение тела, что долгое время его не могли классифицировать и однозначно сказать, было ли оно позвоночным или беспозвоночным. В 2016 году учёные всё же определили, что существо было позвоночным.

8. Предок пауков с эрегированным пенисом

Как видишь, учёных, как и простых людей, интересует тема секса и неспроста, ведь очень сложно увидеть взаимодействие двух существ в виде окаменелостей, и остаётся лишь предполагать, как проходило их размножение.

В 2016 году было найдено паукообразное существо Opiliones, об эволюции которых мало что было известно. Но, к удовольствию учёных, один из таких предков пауков был пойман 99 миллионов лет назад в ловушку из смолы, и застыл в ней вместе со своим эрегированным пенисом. Как описывают учёные, его половой орган имеет кончик в форме сердца и немного изогнут на конце.

Эта находка кажется забавной тем, сколько внимания ей уделяют учёные. Однако она поможет учёным узнать больше о паукообразных и об эволюции существ, в том числе и человека. Кстати, современные пауки для спаривания используют не пенисы, а модифицированные лапы для передачи спермы самкам.